Природные ресурсы Латинской Америки

В Чили несколько особенно крупных медных месторождений. Все они расположены высоко в Андах. На севере страны в районе пустыни Атакама лежит самое большое и самое известное из них – Чукика-мата, открытое в 1915 г. Оно находится примерно в 140 км от побережья океана на высоте 2800 м и разрабатывается при помощи открытых карьеров. Запасы Чукикаматы оцениваются в 10 млрд т медно-молибденовой руды, что соответствует 60 млн т чистой меди и 200 тыс. т молибдена. В южной части пустыни Атакама располагается крупное месторождение Эль-Сальвадор. К северу от Сантьяго находится самое высокогорное в мире (3800 м) медное месторождение Рио-Бланко. А к юго-востоку от столицы Чили на высоте 2800–3000 м расположено месторождение Эль-Теньенте, лежащее в кратере потухшего вулкана.

По запасам оловянных руд особенно выделяется Боливия, где оловянный пояс протягивается вдоль западного склона Анд на тысячу километров. Среди многочисленных месторождений этого пояса наиболее известны Льялья-гуа и Потоси. Первое из них интересно тем, что находится в жерле потухшего вулкана на высоте 3500–3900 м. Что касается второго, то оно сыграло очень большую роль в истории региона.

Город Потоси, расположенный в Андах на высоте 4200 м над уровнем моря, был основан испанскими конкистадорами еще в середине XVI в. В XVII в. он насчитывал 160 тыс. жителей и являлся крупнейшим городом Америки. Это связано с тем, что в его окрестностях было найдено богатое месторождение серебряных руд. В XVII–XVIII вв. оно обеспечивало половину всей мировой добычи этого металла. На мулах и носильщиках серебряная руда доставлялась через Анды на побережье Тихого океана, затем на судах транспортировалась до Панамского перешейка, сухопутными путями через него, затем снова на судах до Гаваны, откуда «серебряные флотилии» отплывали в Испанию. Однако уже к началу XIX в. серебряное месторождение Потоси оказалось истощенным, а затем было исчерпано. Теперь здесь добывают олово и сурьму.

Пояс Анд славится также некоторыми нерудными полезными ископаемыми, среди которых первое место занимает селитра.

Наилучшие условия для образования залежей селитры сложились в пустыне Атакама, где они формировались в усыхавших водоемах. Ныне эти залежи протягиваются на десятки километров при мощности пластов от нескольких сантиметров до нескольких метров, причем находятся они у самой поверхности. Общие запасы селитры в Чили оцениваются в 250–300 млн т. Это составляет примерно 98 % мировых запасов.

Многие Андские страны известны также добычей различных драгоценных камней. В первую очередь это относится к Колумбии, выделяющейся во всем мире по добыче изумрудов.

Третью структурную часть образуют краевые и межгорные прогибы Анд, выполненные осадочными отложениями. Именно с ними связаны месторождения нефти и природного газа, разведанные в Венесуэле, Колумбии, Эквадоре, Перу, Аргентине. При этом примерно 1/2 общих запасов нефти в регионе приходится на долю Венесуэлы. В свою очередь, 4/5 запасов этой страны концентрируется в бассейне Маракайбо, который расположен в одноименной межгорной тектонической впадине. Его основу составляет уникальное нефтяное месторождение Боливар, открытое в 1917 г. Оно протягивается вдоль северо-восточного берега озера Маракайбо, но на 4/5 скрыто под его водами (рис. 221). Однако местная нефть отличается высоким содержанием серы.

В Венесуэле же, в районе нижнего течения Ориноко, расположен еще один крупный нефтяной бассейн, который пока не разрабатывается. Это объясняется тем, что здесь залегает так называемая тяжелая нефть, которую можно добывать только по специальной технологии. Не случайно этот бассейн иногда называют «Асфальтовым поясом». А в Колумбии с осадочными отложениями связаны крупнейшие во всем регионе запасы каменного угля. Местные индейцы еще в древние времена применяли его для обогрева наряду с растительным топливом.

Перейти на страницу: 1 2 3 4

Публикации по географи

Рекреационная география
Уже давно существует необходимость создания учебного пособия по курсу «Рекреационная география», так как рекреация и туризм превратились сегодня в самые высокодоходные отрасли мировой экономики, и к тому же учебн ...

Япония в мировой экономике
Япония – одна из наиболее высокоразвитых стран, вторая в мире экономическая держава. Япония — островное государство, которое располагается в Восточной Азии вблизи территории России, Китая и Кореи ...

Разделы сайта